Les Blue Angels Jets sont entrés en contact dans les airs lors de la manœuvre serrée du Diamond 360

Les pilotes d'élite des Blue Angels de la Navy ont quitté la formation mercredi et ont atterri immédiatement après que deux de leurs jets se soient touchés alors qu'ils effectuaient une manoeuvre qui les met très près les uns des autres.

Les jets nos 1 et 3 sont entrés en contact mercredi alors qu'ils s'entraînaient à leur base aérienne de Pensacola , en Floride, a déclaré la lieutenant Michelle Tucker, porte-parole du chef de l'entraînement naval, le commandement parent de l'équipe.

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Ils pratiquaient la manœuvre Diamond 360 à ce moment-là en prévision du spectacle aérien et aquatique de Chicago, qui aura lieu ce week-end. Dans cette manœuvre, le jet n ° 1 de Blue Angels mène un groupe de quatre personnes qui volent en forme de diamant.

L'incident n'a fait aucun blessé et une inspection initiale des avions à réaction F / A-18 Super Hornet n'a révélé aucun dommage à l'avion, à part une égratignure, a déclaré Tucker.

"Ils volent très très près les uns des autres", a-t-elle ajouté. "Le n ° 3 a touché le dessous de l'aile du n ° 1 avec son auvent [cockpit de verre]."

Le capitaine Eric Doyle, commandant des Blue Angels, pilote le jet n ° 1. Le jet n ° 3 est piloté par le lieutenant James Cox. Doyle dirige l'équipe depuis près de deux ans et Cox a piloté avec les Blue Angels pendant presque un an.

Cet incident, signalé pour la première fois par le   Pensacola News Journal , a conduit Doyle à appeler un blocage immédiat de la sécurité. C'est le protocole normal après un événement comme celui de mercredi, a déclaré Tucker, au moment où l'équipe évalue ce qui s'est passé, comment cela s'est passé et ce qu'elle peut faire pour éviter de futurs accidents.

Les pilotes participeront toujours au spectacle aérien et nautique de Chicago comme prévu, mais les F / A-18 impliqués dans l'accident de mercredi resteront en Floride pour être inspectés. Doyle et Cox piloteront des jets de remplacement.

Les deux pilotes sont d’excellents pilotes, a souligné Tucker, et l’incident montre le danger inhérent aux performances de l’équipe acrobatique aérienne.

"Nous et le capitaine Doyle sommes confiants dans les capacités de l'équipe", a-t-elle déclaré. "[Doyle] a pris la décision d'exécuter la performance à Chicago cette semaine comme prévu."

Le spectacle aérien et aquatique de Chicago sera la 21e performance de l’année des Blue Angels, et il est prévu qu’ils participent à huit autres.

"L'équipe s'entraîne avec diligence pour opérer de la manière la plus sûre possible", a déclaré Tucker, "et elle ne sélectionne que les meilleurs aviateurs de la marine et le meilleur personnel de soutien pour occuper leurs rangs."


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