Le Congrès veut que les militaires signalent l'extrémisme dans les rangs. Voici pourquoi cela sera difficile

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Les législateurs veulent que l'armée explique comment elle traque les idéologies dangereuses dans les rangs, y compris la suprématie blanche et le néonazis. Mais même si le problème se généralise, il sera difficile pour les dirigeants de repérer et de contrôler la police, ont averti les experts qui ont parlé à Military.com.

Un nouveau mandat proposé par les responsables du Sénat, qui figure dans le projet de loi sur les dépenses de défense pour l'exercice 2020 doté de 695 milliards de dollars, obligerait le département de la Défense à fournir un rapport expliquant comment il suit les croyances extrémistes parmi les personnes en uniforme.

Les responsables du Pentagone devraient expliquer dans le rapport sa politique "sur les affiliations extrémistes des membres des services et des recrues, les procédures permettant d'identifier et de limiter ces affiliations, et le nombre de violations identifiées". Le document devrait être présenté au Congrès dans les six mois suivant l’adoption du projet de loi.

Un officier de la Garde côtière , qui aurait écrit une fois qu'il "rêvait d'un moyen de tuer presque chaque personne sur Terre", a plaidé non coupable cette semaine devant une cour de district américaine pour non-possession d'armes et de médicaments antidouleur contrôlés. Le lieutenant Christopher Hasson avait été interpellé en février par des agents de la force de police fédéraux pour avoir soi-disant comploté en vue d'assassiner des législateurs démocrates et des journalistes.

Après son arrestation, cependant, ses collègues et voisins ont déclaré qu'ils n'avaient détecté aucun signe avant-coureur. Hasson était un professionnel parmi ses collègues et ne parlait pas de politique au travail.

Son cas n’est qu’un exemple parmi d’autres qui, selon les experts, constitueront un défi de taille pour l’armée: identifier les menaces d’extrémisme local dans les rangs avant qu’ils ne deviennent violents.

C'est un problème qui augmente. Après l'attaque d'une synagogue à Pittsburgh l'automne dernier et l'envoi de bombes incandescentes aux salles de rédaction et aux responsables politiques des semaines plus tard, le Center for Strategic and International Studies a averti que les agences fédérales et locales devaient "doubler rapidement pour contrer cette menace".

Et un rapport de 2018 de la Anti-Defamation League sur le meurtre et l'extrémisme aux États-Unis a révélé que l'année dernière avait été particulièrement active pour les meurtres d'extrémistes commis par l'idéologie d'extrême droite, terme générique utilisé par certains pour décrire le fascisme, le nativisme, le nationalisme extrême et les vues suprémacistes. .

"Chacun des auteurs avait des liens avec au moins un mouvement d'extrême droite", indique le rapport, les suprémacistes blancs étant responsables de la plupart des meurtres.

Après l'arrestation de Hasson, les cinq services militaires ont déclaré qu'ils étaient résolus à débarrasser les rangs de quiconque s'associait à des groupes extrémistes ou participait à un comportement associé. Hasson avait auparavant servi dans le Corps des marines et la Garde nationale de l' armée , soulevant des questions sur la façon dont il avait été recruté dans trois services sans sonner l'alarme.

Le nombre d'attaques terroristes perpétrées par des auteurs d'extrême droite aux États-Unis a quadruplé entre 2016 et 2017, selon Seth Jones, expert en extrémisme au Center for Strategic and International Studies. Les attaques étaient déjà à la hausse entre 2012 et 2014, puis ont commencé à prendre de l'ampleur après 2016.

"Ce que nous avons vu avec Chris Hasson, nous observons une tendance aux États-Unis vers un accroissement de l'extrémisme d'extrême droite", a déclaré Jones.

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Ce n'est pas la première fois que l'extrémisme se cache dans les rangs de l'armée américaine.

Le commandant de l'armée, Nidal Hasan, a abattu 13 personnes à Fort Hood , au Texas, lors d'une attaque en novembre 2009 qui a blessé 32 autres. Un grand nombre des victimes du psychiatre de l'armée étaient des soldats qui se préparaient pour des déploiements au combat à l'étranger.

Ce qui distingue Hasan des incidents d'extrémisme les plus récents dans l'armée, c'est que la fusillade à Fort Hood a eu lieu pendant une période de violence extrémiste musulmane aux Etats-Unis, a déclaré Jones.

"Nous étions à une époque où nous avions assisté à un nombre raisonnable d'attaques et de complots extrémistes islamiques", a-t-il déclaré. "[Hasan] commet son attaque en novembre 2009, l'année même où nous avons Umar Farouk Abdulmutallab, le bombardier en sous-vêtements qui tente de faire détoner l'avion alors qu'il arrive à Detroit."

Il y avait aussi Najibullah Zazi, qui avait été arrêté deux mois avant la fusillade à Fort Hood pour avoir aidé à planifier trois attentats-suicides dans le métro de New York.

"C'était un complot fondamental d'Al-Qaida", a déclaré Jones. "Maintenant, les Etats-Unis sont confrontés à une menace d'extrême droite d'extrême droite assez grave, et une partie de ce que je dirais, c'est qu'il n'est pas hors de question que cette [arrestation d'un officier de la Garde côtière] reflète au moins en partie ... un autre sorte d'extrémisme ".

Tolérance zéro

Au lendemain de l'arrestation de Hasson, des responsables de toutes les branches ont déclaré que leurs dirigeants restaient déterminés à identifier toute personne ayant des croyances extrémistes pour la destituer des rangs.

"Le Corps des marines est clair sur ce point: il n'y a pas de place pour la haine raciale ou l'extrémisme dans le Corps des marines", a déclaré le porte-parole du Marine, Brian Block. "Notre force provient de l'excellence individuelle de chaque marine, quel que soit son origine. La bigoterie et l'extrémisme racial vont à l'encontre de nos valeurs fondamentales."

Les autres services partageaient des sentiments similaires.

"L'armée ne tolère pas le racisme, l'extrémisme ou la haine dans nos rangs", a déclaré William Sharp, porte-parole du service. "Les soldats qui choisissent de se livrer à des actes de violence [...] seront tenus pour responsables de leurs actes."

Plusieurs services ont dû faire face à des incidents embarrassants au cours des derniers mois liés au racisme ou au nationalisme blanc. Un marin qui a avoué avoir partagé des documents partageant la sympathie des nazis et d'autres éléments racistes a récemment été expulsé du service. En janvier, un officier de la garde côtière a été réprimandé pour avoir fait de la télévision en direct un symbole nationaliste blanc.

Et en mars, les militaires ont également commencé à enquêter pour déterminer si leurs troupes avaient des liens avec une organisation nationaliste blanche appelée Identity Evropa, après la découverte de cinq membres des services et de deux cadets du corps de formation des officiers de réserve ayant des liens éventuels avec le groupe .

Chaque branche est formée à différents moments de la carrière des troupes pour promouvoir le bon ordre et la discipline.

Dans la Marine , par exemple, les recrues apprennent dès le premier jour de leur formation les six priorités du commandant, la deuxième étant l’absence de racisme ou de discrimination, a déclaré la porte-parole du service, la lieutenant Christina Sears.

En 2015, la Force aérienne a créé le Centre d'excellence de la profession des armes (PACE), qui encourage l'intégration de valeurs fondamentales dans les activités quotidiennes de la force.

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"PACE, qui est accessible à tous les aviateurs, donne des séminaires et des cours, dirige des discussions, prépare des documents et produit des vidéos éducatives permettant aux dirigeants de créer des environnements professionnels caractérisés par la diversité, l'engagement, la loyauté, l'inclusion et la confiance", a déclaré le major Nicholas Mercurio. , un porte-parole de l'armée de l'air.

Les soldats sont également régulièrement informés des outils de rapport disponibles pour signaler un comportement inapproprié.

"Les commandants et les marines ont la responsabilité et la possibilité de porter les allégations de mauvaise conduite à l'attention de leur chaîne de commandement et / ou de leur personnel chargé de l'application de la loi aux fins d'enquête et de décision appropriées", a déclaré Block.

Les soldats peuvent signaler des problèmes par l'intermédiaire de leur chaîne de commandement, de leurs services d'enquête, de leur inspecteur général ou de leurs officiers des droits de l'homme, a déclaré l'adjudant-chef de la Garde côtière 4 Barry Lane. La Garde côtière exige également des vérifications régulières du casier judiciaire de la police locale et du FBI pour toute affiliation avec des gangs ou des organisations terroristes connus, a-t-il ajouté.

Cependant, avant que quiconque ne soit effectivement en service actif, les recruteurs jouent un rôle important en empêchant les partisans d'extrémistes extrémistes de partir au camp d'entraînement ou à l'école des officiers candidats. Les recrues et les candidats officiers potentiels sont sélectionnés pour des tatouages alignés sur des groupes racistes ou extrémistes. Ils sont également soumis à des entretiens individuels, à des vérifications des antécédents et à des leçons sur la diversité et les valeurs fondamentales des services.

"Si un recruteur découvre de telles informations, ce candidat est alors réputé inapte à ... devoir", a déclaré Leslie Brown, du service de recrutement de la Force aérienne.

Difficile à suivre

Malgré les garanties mises en place par les chefs militaires, les experts estiment que détecter les signaux d’alerte pour les actes de violence futurs s’avérera difficile.

Après l'arrestation de Hasson, les agences de presse affichaient la même image des armes, des gilets pare-balles et des munitions saisis dans cette affaire. Mais ce type de collecte ne peut souvent pas être considéré comme une intention de commettre des actes de violence, car de nombreux soldats et anciens combattants - en particulier le personnel des armes de combat des Marines et de l'Armée de terre - possèdent plusieurs armes légales semi-automatiques, a déclaré Jones.

"Quelqu'un qui collectionne ou possède un certain nombre d'armes et un extrémiste est un grand pas en avant", a-t-il déclaré. "Cela nécessite à la fois des capacités et une intention, alors le fait que quelqu'un ait des armes à feu ne nous dit rien sur ses intentions."

Et même si une fusillade de masse se produit, elle n’est pas toujours liée à un extrémisme violent, a ajouté Jones.

"Le problème doit être: 'Quelle est la motivation?' Il existe de nombreux cas où les motivations ne sont pas claires ", a-t-il déclaré, citant le tir de masse de 2017 lors d'un concert de musique country à Las Vegas.

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Suivre l'utilisation du personnel militaire par les médias sociaux peut aider les commandants à détecter des extrémistes potentiels dans leurs unités.

"Je pourrais peut-être reconstituer votre psychologie à partir de ce que vous avez révélé de vous-même en ligne", a déclaré Peter Singer, chercheur principal à New America, un groupe de réflexion basé à Washington, DC. Il a co-écrit "Like War", un livre détaillant comment la montée des médias sociaux a révolutionné la politique, l'intelligence mondiale et la guerre.

"Certaines études ont essentiellement montré qu'un nombre croissant de membres de l'armée américaine exprimaient leurs opinions politiques en ligne", a déclaré Singer.

Cependant, il est peu probable que l'armée américaine soit en mesure de gérer les ressources nécessaires pour surveiller l'utilisation des médias sociaux par une aussi grande organisation, a déclaré Jones.

"Il est déjà assez difficile de surveiller tous ces sites de médias sociaux à des fins terroristes et extrémistes", a-t-il déclaré. "Vous allez garder un œil sur ce que tout le monde fait dans l'armée? Il n'y a aucun moyen de faire ça."

C'est également facile, a-t-il ajouté, que les personnes restent anonymes en ligne.


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