L'armée américaine travaille sur un gilet pare-balles imprimé en 3D

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De nouvelles recherches sur la technologie d'impression 3D pourraient un jour mener à la création par l'armée américaine d'un gilet pare-balles destiné aux soldats. La technologie, qui s’inspire des coquilles d’ormeau, pourrait permettre aux unités d’imprimer elles-mêmes leurs armures, évitant ainsi un processus d’approvisionnement fastidieux. Les chercheurs du laboratoire de recherche de l'Armée de terre, selon The National Interest , développent des moyens d'imprimer en 3D des matériaux céramiques.

Les céramiques sont plus difficiles à imprimer en 3D que les plastiques ou les métaux, mais elles constituent également un élément clé du gilet pare-balles conçu pour protéger les soldats des balles et des éclats d'obus sur le champ de bataille. Les chercheurs de l'ARL se penchent sur la nature graduée d'une coquille d'ormeau - construite couche après couche par le mollusque à une coquille - pour trouver l'inspiration.

ARL poursuit une approche d'impression qui crée des céramiques à haute densité - une exigence clé pour les gilets pare-balles. La densité du matériau céramique est censée briser les projectiles entrants. Le but est de mettre au point des gilets pare-balles plus solides et plus légers que les gilets pare-balles en céramique existants.

La possibilité d'imprimer en 3D une armure corporelle constituerait un progrès majeur pour l'armée américaine. Au lieu de passer par le processus fastidieux de fournir des centaines de milliers d'armures à des hommes et des femmes de toutes tailles et de tous types de corps, les services pourraient tout simplement prendre les mesures d'un soldat, puis utiliser une imprimante pour trouver le bon ajustement.

Le Pentagone ne risque plus de se retrouver avec des tailles d'armure inutilisées (et presque certainement de manquer d'autres tailles), et les unités qui attendent que la chaîne d'approvisionnement réponde à leurs demandes appartiennent au passé. Les nouvelles demandes d'armure pourraient être satisfaites en quelques heures. Les unités présentes sur le terrain, à des milliers de kilomètres des dépôts d’approvisionnement aux États-Unis, pourraient rapidement fabriquer elles-mêmes l’armure.

La recherche n'a pas encore mis au point un ensemble d'armures, mais le principal problème est de bien maîtriser le processus de fabrication de la céramique. Une fois cette opération terminée, il serait facile d’imprimer des céramiques de qualité blindée.


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