La marine américaine reconnaît ses inquiétudes concernant les relations nippo-coréennes

TOKYO - Le général David Berger, le nouveau commandant du corps des marines américain , a reconnu mercredi qu'il s'inquiétait de la détérioration des relations entre le Japon et la Corée du Sud, deux alliés régionaux clés, mais avait exprimé l'espoir que les politiciens trouveraient une solution.

Berger a souligné que le Japon et la Corée avaient des intérêts communs malgré leurs divergences, telles que la menace posée par la Chine et la recherche de la stabilité en Asie.

«Je suis optimiste que cela va s'arranger», a déclaré Berger lors de son premier voyage au Japon après avoir été nommé à son poste.

Outre des réunions avec le gouvernement japonais et des responsables militaires, sa visite comprend également une visite dans les îles méridionales d'Okinawa, où sont basées la plupart des forces américaines. Il se rend en Corée du Sud plus tard cette semaine.


Les relations bilatérales se sont détériorées après la suppression par Tokyo du statut de commerce préférentiel accordé à la Corée du Sud au début du mois de juillet. La Corée du Sud a décidé de faire de même avec le Japon, les nouvelles règles entrant en vigueur en septembre.


Séoul voit dans cette initiative du Japon une mesure de rétorsion à l'encontre des décisions de justice sud-coréennes selon lesquelles les entreprises japonaises indemnisent les Sud-Coréens forcés à travailler pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Japon dit que c'est un problème de sécurité.

Berger a refusé de commenter ce qui pourrait arriver si la Corée du Sud tenait à la menace de mettre fin à un accord avec le Japon sur le partage de renseignements militaires, appelé Accord sur la sécurité générale des informations militaires, ou GSOMIA, entré en vigueur en 2016. Il a déclaré que ce partage était important d’un point de vue militaire et les discussions se poursuivaient en dehors de l’armée.


«Je n'ai jamais dit que je n'étais pas concerné. Nous sommes. Ce que j’ai dit, c’est que nous mettons tous l’accent sur l’évaluation des menaces à court et à long terme. Mais absolument, nous devrions tous être inquiets lorsqu'une partie d'une alliance présente des défis », a déclaré Berger.

«Je suis confiant que les bons dirigeants parlent. Je suis convaincu que nous partageons tous le même point de vue sur la menace qui pèse sur la stabilité dans cette région. "

Berger se rendra à Henoko, où une base aérienne américaine est en construction sur un site d'enfouissement côtier. La base de Henoko, créée il y a plusieurs décennies et soutenue par le gouvernement japonais, remplacerait une base considérée comme bruyante et dangereuse et située dans un quartier résidentiel surpeuplé d'Okinawa.


De nombreux habitants souhaitent que la base soit complètement déplacée au large d'Okinawa, et son nouveau gouverneur, Denny Tamaki, a été élu l'année dernière alors qu'il poussait cette demande.

Berger a minimisé ses inquiétudes au sujet des retards et a déclaré que la construction se déroulait sans heurts, tout en évitant de donner un calendrier détaillé.

Il a indiqué qu'il avait précédemment vérifié la construction d'une installation de Marines dans le territoire américain du Pacifique à Guam, où certains des Marines du Japon seraient transférés.

"Je pense que les progrès sont solides", a-t-il déclaré, ajoutant que le plan d'ensemble visant à amorcer les démarches au début des années 2020 est "en bonne voie".

Le Japon considère les États-Unis comme son allié le plus important. Berger a déclaré que les militaires des deux nations travaillent en étroite collaboration.

«C'est la région la plus importante pour nous. Notre alliance avec le Japon en est un élément essentiel », a-t-il déclaré.


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